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来自名为“中国”液体黄金 2020-03-30

天然物质霍霍巴油是一种深受化妆品青睐的原料。然而,极少有人知道霍霍巴(Jojoba)的拉丁名种加词是“中国”(chinensis)。实际上,我国在上世纪70年代才开始零星引种霍霍巴,几乎没有规模种植。这个命名的阴差阳错源于,19 世纪早期的发现者从美国一个植物园收集的霍霍巴种子与另一在中国收集的种子相混淆。

近日,《科学—进展》在线发表了华中农业大学油菜团队、生物信息团队联合国外5家单位合作完成的油料作物霍霍巴的高质量参考基因组,并解析了霍霍巴种子中蜡酯合成途径。科学家相信,在我国南方地区借油菜等油料作物合成霍霍巴油将不再是一个梦想。优质霍霍巴油价格为每公斤58美元,没有其他天然替代品,没有高效人工合成方法,然而全球产量与预期需求量相差50倍,霍霍巴油因此被称为“液体黄金”。

“原产于美洲沙漠地区的霍霍巴油非常特殊,它实际上是一种液态蜡酯。”论文通讯作者、华中农大教授郭亮告诉《中国科学报》,这种液态蜡是由碳链长度为C20-C24的脂肪醇和脂肪酸的酯化物组成,在植物王国中是独一无二的;在动物界,也只有抹香鲸鱼油与其相似。

“霍霍巴是目前已知的唯一可以合成液体蜡酯的油料植物。”郭亮介绍,纯天然的霍霍巴油具有抗氧化性强、渗透性强的特点,其结构与人体皮脂相似,极易被皮肤吸收,不油腻,并能促进皮肤水分的保留。此前研究显示,霍霍巴油的组成结构不会随种植地点、土壤类型、降雨量或海拔等因子的变化而发生明显变化,收获后长期保存不易变质,高温、高压下稳定性非常好,被广泛应用于如机械润滑、消泡、防磨损、防锈及抗氧化等方面。