行业资讯

最新动态实时播报

NASA要在月球背面安个望远镜 2020-05-12

近日,美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室的萨普塔实·班迪帕黑向NASA创新先进概念计划(NIAC)提交了一个新方案——月球环形山射电望远镜项目,即在月球背面的环形山中建立一个直径1公里的射电望远镜。这一充满奇思妙想的计划立刻引发热议。为何要在月球背面建立望远镜?为什么选择射电望远镜?这台巨大的望远镜,能帮助人类探索宇宙的哪些奥秘?

根据观测波段的不同,天文望远镜可分为射电、光学、红外、紫外、X射线、伽马射线等不同类型。按理说,这些不同类型的望远镜都可以放在月球上,为何在班迪帕黑的计划中,首先考虑的是射电望远镜呢?中国科学院上海天文台研究员、天马望远镜总工程师刘庆会告诉科技日报记者:“射电望远镜通过自身天线接收射电波,进而对天体实施观测,如果把射电望远镜搬到月球上,它的观测能力会比在地球时提升很多。”

首先,地表上空有电离层。太阳照射大气时会发生电离作用,当信号的波长比较长的时候,电离层就会把信号挡住。“以FAST为例,它位于地球大气和电离层内,波长频率低于70兆赫(MHz)的信号,观测效果就会大打折扣。”刘庆会说。其次,地球上的人造信号太多,也会对射电望远镜造成干扰。“手机通信、雷达、卫星等发出的人造信号比来自宇宙的信号要强几百万倍,对地面射电望远镜的观测环境有着很大的影响。”刘庆会表示。

另外,望远镜的“个头”也是一个不得不考虑的因素。其他波段的望远镜所观测的波长较短,口径不像射电望远镜那么大,因而更加小巧精致,所以这些望远镜如果想要有更好的观测效果,可以直接送到太空。比如位于太空的哈勃空间望远镜就能获得比地表光学望远镜更加清晰的观测图景。“如果把哈勃空间望远镜放在月球,虽然能获得更好的观测效果,但一是没必要,二是在月球上的软着陆问题难以解决。”刘庆会说。